Le téléphone portable contre le paludisme

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Source: Sur le feu

Les téléphones mobiles aident des chercheurs américains à suivre la propagation du moustique vecteur du paludisme en Afrique.

Des chercheurs de l’Université Harvard étudient comment les téléphones mobiles peuvent aider à documenter la propagation du paludisme. Cette étude fait partie de la campagne visant à enrayer ou contrôler la maladie.

Le taux de mortalité dû au paludisme a chuté de 25 % depuis 2000

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), le taux de mortalité dû au paludisme a chuté de 25 % depuis 2000. Pourtant, la maladie a tué environ 655 000 personnes en 2010.

Les scientifiques affirment que les moustiques porteurs du paludisme ne peuvent pas aller très loin de leur propre chef. Mais ils peuvent se déplacer sur des distances importantes en se nichant dans des objets appartenant à des voyageurs. La malaria peut aussi se propager dans le sang de voyageurs en provenance d’une région où l’on recense de nombreux cas de paludisme. Même si ces voyageurs ne présentent aucun signe de la maladie lorsqu’ils effectuent leurs déplacements.

Comprendre comment les déplacements humains facilitent la propagation

C’est ce que des chercheurs de l’Université Harvard ont découvert au Kenya. Ils ont constaté que la maladie se propage principalement à l’est du lac Victoria, grâce aux gens qui se rendent dans la capitale, Nairobi. Ils sont parvenus à cette conclusion suite à l’analyse des relevés téléphoniques des mobiles de quinze millions de Kenyans.

Caroline Buckee est professeur adjointe d’épidémiologie à l’école de médecine de Harvard. Elle dit que l’une des premières étapes pour enrayer le paludisme est de comprendre comment les déplacements humains facilitent sa propagation. Les recensements officiels n’y suffisent pas, fait-elle valoir. Par contre, ajoute-t-elle, « les téléphones mobiles offrent une opportunité vraiment unique, sur une échelle sans précédent, de comprendre comment une population entière se déplace ».

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